奥莉维亚・吉尔斯 - 苏格兰故事

当奥莉维亚・吉尔斯(Olivia Giles)患上致命性疾病,导致双手双脚均被截肢的那刻起,她便下定决心,以余生来奉献于慈善事业,确保那些生活在世界上最贫穷地区的人们,也都能获得她在苏格兰所得到的术后照顾与复健服务。

奥莉维亚在苏格兰西海岸出生、成长,而后进入格拉斯哥大学就读并获得法律学位。毕业后她搬到爱丁堡,在当地顶尖的律师事务所就业,那正是她一生鼓舞人心的律师职涯之开端。

奥莉维亚一向以"工作狂"自称,专注投入于法律专业,并全心全意地帮助她的每一位客户,当时的她并没有意识到接下来人生将发生天翻地覆的变化。奥莉维亚第一次发病,正好就在办公室里,对她来说,那不过就是一个与往常一样忙碌的周四。她如何能知道,在24小时过后,她将毫无意识地躺在重症监护室中。

原来,奥莉维亚患上的是脑膜炎球菌败血症(Meningococcal Septicaemia),这是一种致命的罕见疾病,不仅使她昏迷了整整一个月,为了确保她能保住性命,甚至还必须截去她的双手与双脚。经历了如此令人惊恐的遭遇而大难不死,奥莉维亚随即转念一想:这种可怕的疾病在短短几个小时内就可以夺走一条人命,而她正是极少数可以幸存的患者之一。

“我当下立刻意识到,我能活下来是极其走运的一件事。与其因为失去双手与双脚而感到郁郁寡欢,我更庆幸我仍然活着。知道我仍活在这里,仍能生活,仍有美好的人生等着我去探索,是一件美好而幸运的事,这就是我面对人生有意外时的态度。"

对任何人而言,面对如此严峻的情境都将是一项艰巨无比的挑战,但奥莉维亚却能心无旁骛地看向挑战的积极面。意外发生不久后,她被转往爱丁堡的专科康复医院,那时的她还得完全依靠医护人员为她打点一切。然而,在经过六个半月之后,她凭借着恒心与毅力,终于能自己起身,收拾行李,穿戴上新的义肢,然后走回家。

在往后的这些日子里,奥莉维亚越来越能意识到自己是多么幸运——能生活在苏格兰这个国家,并提供给她一切所需的术后照料与复健服务。但她随后在相关研究中读到:并非世上所有的人民都能享受如此理所当然的医疗服务!

“出院后,我发现世界上有许多缺乏"义肢装配中心"的国家,而这些地方的人们自然也无法享受我所经历的完善复健过程,包括穿戴义肢的措施。"

正因这样的体悟,改变了奥莉维亚日后的生命历程,以及数以千计截肢者的生活。 2007年,在她患病后的第五年,奥莉维亚成立了名为“五百英里”的慈善机构,希望借此帮助马拉维和赞比亚等地区的人民,帮助那些丧失肢体或肢体使用能力的残疾人士进行完善的康复过程。

奥莉维亚坚信,她能活下来应归功于苏格兰NHS提供的医疗服务,而这些基础医疗服务在马拉维和赞比亚等发展中国家却无法轻易获得。她的精神正是推动“五百英里”慈善事业的主要动力!

“我所受到的专业物理治疗、职能治疗、护理照护与医疗服务绝对都是首屈一指的,我能幸存,以及复健后回归正常的生活必须要归功于NHS。如果我在马拉维发生了相同意外,那我肯定活不下去。就算我能活下来,也几乎不可能在马拉维得到我在苏格兰经历过的这些康复过程。”

您可能想问,为什么此慈善机构要叫做“500英里”呢?这与义肢和矫形器有什么关连?的确,精确的命名能将你所重视的理念深植于人心,这是在建立任何企业(包含慈善机构在内)时不可或缺的部分。奥莉维亚太清楚命名的重要了,于是她想到苏格兰当地深具代表性的乐团宣告者乐队(The Proclaimers),并找到了两者之间最完美的关联。

“我们为了命名烦恼了许久,当时想了好几个项目名称,但是都不尽如人意。例如"为非洲提供义肢与矫形器协会"。转念一想,我们开始考虑以普罗克莱门兄弟的动感歌曲来命名,不仅希望为组织带来活力,也因为该乐团一向非常支持我的募款活动。于是"500英里"这个名字就诞生了——取自"我将走过五百里" (I would walk 500 miles ),这也相当符合我们机构的愿景,希望未来能帮助来自马拉维和赞比亚的残疾人士,能够再次行走自如。"

在"500英里"成立之前,马拉维北部和中部地区并无设置装设义肢或矫形器的服务。"500英里"进驻到这两个地区后,开设义肢与矫形器服务中心,并管理及运营服务中心。最重要的是,该中心更向外扩展服务,使得全国大部分区域都能享有完整而全面的义肢与矫形服务。

我们不能低估义肢和矫形器对残疾人士所带来的重要性和影响力,因为对幼童来说,这是帮助他们返回教育体系的通行证;对成人而言,义肢和矫形器则是让他们能回归到就业市场的机会。不仅如此,这些服务更为每一位残疾人士提供了恢复并融入正常生活的重要契机。

大部分的"500英里"资金来自于社区筹款,主要依靠小型团体,例如扶轮社、教会、学校和中小型企业,这些团体无不认同"500英里"的理念,并决定投入此项相当值得的公益活动。

“刚开始,即便机构的营运模式稍嫌不成熟,但是来自苏格兰人们源源不绝的慷慨解囊仍让我感到既惊讶又欣慰,甚至有点不知所措。我认为,这样的慷慨之举是来自对他人衷心而真诚的同情。”

"500英里"为整个马拉维带来了极为重要的医疗服务,触及范围之广更是难以想象,为数千人的生命带来了令人振奋的改变。综合评估北部和中部地区的两家诊所,每个月平均生产超过160副义肢。自"500英里"成立以来,他们已为7,000多名患者提供了13,000多种服务与设备。

奥莉维亚坦承,在工作之余,她最喜欢观察患者脸上的表情变化,因为他们将首次体验“重新站起来”的莫大欢喜。

“仅仅是看着人们意识到他们将能‘再度行走’,便是这份工作最完美的回报。"
 

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